Foto: Lex de Meester

Sunshine Cleaners : Sad Songs for Us to Bear

RECENSIE THEO VOLK:

Op de valreep van het rampzalige jaar 2020 verscheen het wonderschone en beklijvende album Sad Songs for Us to Bear van het Middelburgse trio Sunshine Cleaners. De groepsnaam is ontleend aan de komische film Sunshine Cleaning met Emily Blunt in de hoofdrol. Het in 2017 gevormde Sunshine Cleaners bestaat uit Jacqueline Heijmans (zang), Sjef Hermans (gitaar en zang) en Geert de Heer (mandoline en dobro). Een drietal ervaren muzikanten. Sjef en Geert hebben samen een lang muzikaal verleden in Champagne Charlie, een groep die al meer dan dertig jaar bestaat. Twee jaar terug recenseerde ik nog hun uitstekende jubileum cd Sixpack.

Bijna alle liedjes voor Sad Songs for Us to Bear werden geschreven door Hermans. Sjef heeft een grote fascinatie voor de Tweede Wereldoorlog. Die belangstelling kwam al ruimschoots aan bod op hun indrukwekkende eerste album Silent Voices, grotendeels gewijd aan Dietrich Bonhoeffer.

Het nieuwe album opent met 41948. Dit nummer staat getatoeëerd op de arm van Esther Bejarano. Zij wist het concentratiekamp Auschwitz-Birkenau te overleven, doordat ze accordeon speelde in het vrouwenorkest daar. Haar verdere leven stond én staat in het teken de herinneringen aan die verschrikkelijke periode in leven te houden, zodat er nooit een herhaling zal kunnen plaatshebben. Ze treedt, intussen 96, samen met haar zoon nog geregeld op en schreef een aantal autobiografische boeken.

Een van de hoogtepunten vormt het indringende The Violins of Hope, met een hoofdrol voor de viool van de Tunesische gastmuzikant Wissem Ziadi. Het is een muzikaal eerbetoon aan instrumentenbouwer Amnon Weinstein en zijn zoon Avshalon uit Israël. Zij restaureerden tot in detail violen die toebehoorden aan Joodse musici voor en tijdens de Holocaust. Deze “Violen van de Hoop” worden nu overal ter wereld als aanklacht tegen antisemitisme bespeeld tijdens speciale “Violins Of Hope” concerten. Toen het nummer klaar was stuurde Sjef het op naar Amnon Weinstein. Direct kreeg Sjef een mailtje van Weinstein terug, die zich vereerd en ontroerd voelde. Diezelfde avond nog hadden beiden ook nog telefonisch contact. Zo sterk verbindt dus muziek.

Ook tot mijn favorieten reken ik Sad Song for Us to Bear, een liedje over de betreurde, eigenzinnige en enigszins vergeten singer-songwriter Blaze Foley. Foley nam het op voor zijn kwetsbare buurman. Hij kreeg in de gaten dat diens zoon maandelijks op bezoek kwam om zich het pensioen van zijn vader toe te eigenen. Hij stond op tegen dit onrecht, maar moest zijn blijk van naastenliefde met de dood bekopen. Een belangrijke muzikale rol is hier weggelegd voor een Champagne Charlie collega, mondharmonica virtuoos Gait Klein Kromhof. Foley wordt ook nog op een respectvolle wijze geëerd met een prachtige cover van tranentrekker Our Little Town.

Ook waagt Sjef zich aan meer hedendaagse thema’s. Het prachtige Little Girl is een ode aan de Zweedse Greta Thunberg, die er, ondanks haar jonge leeftijd, in is geslaagd om het klimaat wereldwijd op de kaart te zetten. In 2019 zou ze de Klimaattop in Chili bezoeken. Ze was in New York toen die top naar Madrid werd verplaatst. Thunberg zeilde vervolgens de Atlantische oceaan over omdat ze weigerde het vliegtuig te nemen. Ze wil haar ecologische voetafdruk zo klein mogelijk houden.

Een van de fraaiste liedjes van het afgelopen jaar is voor mij We Have Left the Camp Singing. Een song die is geïnspireerd door de dagboeken van Etty Hillesum. Zij werd geboren in Sjef’s woonplaats Middelburg. De titel verwijst naar een citaat uit de tekst op een aan haar vriendin Christine van Nooten geadresseerde briefkaart. Etty Hillesum heeft die uit de rijdende trein op weg naar Auschwitz-Birkenau gegooid. Het was haar laatste levensteken.

Als liefhebber van schilderkunst was het levensverhaal van Charlotte Salamon mij bekend. De Amsterdamse Joodse cineast Frans Weisz maakte twee films over haar dramatische leven. Ook achter de overige van de vijftien liedjes gaat een interessant verhaal schuil. Het voert te ver om daar nog eens over uit te weiden. Sad Songs for Us to Bear is historisch gezien een rijk album. Maar daarnaast heeft het ook muzikaal zeer veel te bieden en zal het luisteraars lang weten te boeien. Het album is alleen op hun website te koop voor een buitengewoon schappelijke prijs.

Theo Volk

Releasedatum : 11 december 2020 Eigen beheer

Website : https://www.sunshinecleaners.nl/



RECENSIE: BLUESBREEKER

Tekst: Bert Lek

Sad Songs For Us To Bear – Sunshine Cleaners

Sunshine Cleaners Records-01



Een jaar geleden brachten de Sunshine Cleaners, bestaande uit zangeres Jaqueline Heijmans, Sjef Hermans, zang, gitaar en banjo en Geert de Heer, mandoline, gitaar en dobro hun eerste album: ‘Silent Voices' uit. Dat album was in zijn geheel gewijd aan Ditrich Bonhoeffer (1906-1945). Hij was een Duitse theoloog, die zich verzette tegen het naziregime, dat hij vlak voor het einde van de tweede wereldoorlog met de dood moest bekopen. Dit jaar was het Bonhoeffer jaar vanwege 75 jaar bevrijding.


Echter, in maart gooide Covid-19 roet in het eten en van de veel geplande optredens gingen er maar weinig door. Wat doe je dan als trio? Je nodigt weer Wissem Ziadi op viool en Gait Klein Kromhof op de harmonica uit ter ondersteuning en zet Sjef aan het werk om de meeste liedjes te gaan schrijven.


Sjef heeft een fascinatie voor de tweede wereldoorlog, met name wat de Joodse gemeenschap is overkomen. In het openingslied 41948, dat verwijst naar het getatoeëerde kampnummer van Esther Bejarano, die d.m.v. het spelen van de accordeon zo de tweede wereldoorlog overleefde, komt die fascinatie naar buiten of in The Violins Of Hope, een ode aan instrumentenbouwer Amnon Weinstein en zijn zoon Avshalon uit Israël. Zij restaureerden tot in detail violen die toebehoorden aan Joodse musici voor en tijdens de Holocaust. De Tunesische violist Wissem Ziadi vervult hier een glansrol.


In ‘You were there’ is een eerbetoon aan Witold Pilecki, die zich in 1941 vrijwillig liet opsluiten in Auschwitz en van daaruit verslag deed van de verschrikkingen die er plaatsvonden. Bij Charlotte gaat het over de Joods-Duitse schilderes Charlotte Salomon, die - vijf maanden zwanger van haar eerste kind - op 10 oktober 1943 in Auschwitz werd vermoord. Als laatste ‘Shut Down The Doors Of Woe’. De titel is afkomstig van een gedeelte van Paul Gerhardt’s lied “Nun lasst uns gehen und treten”, dat Dietrich Bonhoeffer - waar het trio eerder een heel album aan wijdden - citeerde in een brief aan zijn vriend en latere biograaf Eberhard Bethge, maar ook hedendaagse problemen gaan Jacqueline, Sjef en Geert niet uit de weg.


‘The End Of Time’gaat over de vondst van een aantal gezinsleden in Drenthe, die door de vader al jaren verborgen werden gehouden. De Zweedse klimaatactiviste Greta Thunberg wordt geëerd met de song ‘Little Girl’ en ‘Breaking The Silence’ is een aanklacht tegen pesten.

‘One way Ticket To The Blues‘ geeft het gevoel weer wat iemand heeft, wanneer hij of zij verder moet na een relatiebreuk. Voor waar geen gemakkelijke kost voor onder de kerstboom, maar de geweldige duidelijke heldere zangstem van Jacqueline al dan niet samen met Sjef, of hij alleen, begeleid door Geert op mandoline/gitaar en door de prachtig invulling van de mooie harmonica tonen van Gait en het indrukwekkende vioolspel van Wissem Ziadi maken ook dit album tot een juweeltje om naar te luisteren.


Prijs: €10 Porto Nederland €2.88 Europa: €4.50

Bestellen via thebigchief37@gmail.com


Sunshine CLEANERS

SILENT VOICES

Van Dietrich Bonhoeffer tot Townes Van Zandt

Akoestische, verhalende liedjes over leven en dood

De naam van dit Middelburgse trio rond zangeres Jacqueline Heijmans is geïnspireerd door de film ‘Sunshine Cleaning’. Daarin beginnen twee zussen een gelijknamig schoonmaakbedrijfje, dat is gespecialiseerd in het opruimen van plaatsen delict en andere onheilsplekken. Sunshine Cleaners doen in wezen hetzelfde, maar dan op muzikaal gebied. Hun repertoire bestond oorspronkelijk uit murder ballads, crime songs en verhalende liedjes over soldaten die niet terugkeren van het front, onbeantwoorde liefde, gebroken harten, eenzaamheid, ouder worden, heimwee, dromen die nooit uitkomen en andere droefenis. Inmiddels is daar veel eigen werk aan toegevoegd.

Heijmans en de van Champagne Charlie bekende Sjef Hermans (zang/gitaar) laten zich inspireren door een reeks singer songwriters die het aandurven om in songs ook hun donkere kant te tonen. Ook halen ze regelmatig materiaal uit The American Anthology Of Folk Music van onder het stof en poetsen die vervolgens keurig op. Zo gaan die liedjes, die vaak tijdloos zijn en soms zo schrijnend als het leven zelf, weer een beetje stralen. Al was het maar door de muzikale inkleuring van multi-instrumentalist Geert de Heer (eveneens Champagne Charlie).

Inmiddels hebben ze een project rond de muziek van Blaze Foley en Townes van Zandt “Sad Songs For Us To Bear” opgezet en in het voorjaar van 2019 verscheen, in samenwerking met De Roos Van Culemborg , hun eerste album “Silent Voices” met eigen liedjes die zijn geïnspireerd door de gevangenisgedichten van Dietrich Bonhoeffer, de Duitse theoloog die betrokken was bij de voorbereiding van een aanslag op Hitler. Hij werd in 1945, twee weken voor de bevrijding, door de Nazi’s ter dood gebracht. Dit debuutalbum (zie STORE) krijgt prachtige recensies, en veel aandacht zowel in binnen- als buitenland.

Hun tweede album, "Sad Songs For Us To Bear", met o.a. songs over Etty Hillesum, Charlotte Salomon, Witold Pilecki, Greta Thunberg, The Violins Of Hope, verschijnt december 2020 .

Het nieuwe Sunshine Cleaners album is nu al te bestellen via thebigchief37@gmail.com

Prijd: 10€ Porto Nederland: 2.88€ Porto Europa: 4.50€

Foto's: Nico van Rooijen

Trouw 7 april PZC 9 april